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¿Qué es el índice glucémico?

¿Qué es el índice glucémico?

Para quien no lo conozca o no le resulte familiar, el índice glucémico es un parámetro que mide la cantidad y rapidez con la que un alimento aumenta los niveles de glucosa en nuestro organismo. Se trata de un índice bastante importante a la hora de controlar enfermedades como la diabetes o hipertensiones.

En el mercado, tenemos a nuestra disposición alimentos con un alto índice glucémico y alimentos con un índice glucémico bajo. Aquellos que tienen un índice glucémico elevado son los que aumentan de forma bastante rápida los niveles de glucosa en el organismo. Por el contrario, los que tienen un índice glucémico bajo, el tiempo en el que se presentan niveles elevados de glucosa en sangre son más tardíos.

La cantidad de hidratos de carbono presentes en el alimento influye de manera muy notoria en el índice glucémico de estos.
Por un lado, los hidratos de carbono simples, como el azúcar o la lactosa, elevan los niveles de glucosa en sangre ya que tienen un elevado índice glucémico. Por otra parte, los hidratos de carbono complejos, como el almidón, presentan en su estructura una cadena larga, lo que conlleva a más tiempo del organismo para disolverla. Esto hace tener un índice glucémico más bajo. Aunque sí que es cierto que existen alimentos, como es el caso de algunos almidones, que provocan una elevada subida de glucosa en sangre.

Pero, ¿Cuándo considerar elevado el índice glucémico?


Existen unos valores de entre 55 y 70 que nos indican que ese alimento tiene un índice glucémico intermedio, es decir, que no nos preocuparía para los niveles de glucosa. Dentro de estos valores podemos encontrar el arroz blanco o las patatas al horno. Por otro lado, podemos encontrar uníndice glucémico elevado, que abarca los niveles superiores a 70, como pueden ser la mayoría de pasteles y bollería industrial o incluso el pan de molde. Por último, un índice glucémico bajo abarca valores hasta 50, y lo encontramos en casi todas las frutas y verduras, legumbres y frutos secos.

Debemos tener en cuenta que el índice glucémico se mide en condiciones experimentales, ya que para medirlo deberíamos estar en ayuno y comer únicamente ese alimento.

Es importante recalcar también que porque un alimento que tenga un elevado índice glucémico no significa que nos va a proporcionar muchas Kcal, sólo nos indica que la cantidad de hidratos de carbono que posee se absorberán lentamente. Además, la forma de cocinar un alimento hace aumentar o disminuir su índice glucémico.

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